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Conhecendo a Spirulina

Por Isabella Brescia

O termo  Spirulina  (sinônimo  de  Arthrospira)  se  refere  a  um  grande  número  de  espécies  de  bactérias  que  pertencem  ao  filo  Cyanobacteria.  As cianobactérias são organismos         procariotos         fotossintetizantes;    eram     anteriormente     denominadas     algas     verdes-azuis.    Atualmente    se    sabe    que    não    estabelecem    relação   filogenética   com   o   grupo   das   algas, no   entanto,   são   usualmente    denominadas    microalgas    pela    maior    parte    da    literatura.

As  aplicações  terapêuticas  sugeridas  para  as  cianobactérias  são extremamente       diversificadas,       abrangendo:       inibição       da    replicação    viral;    atividade    antitumoral,    redução    da    hipercolesterolemia      e      outras      hiperlipidemias,      efeito      antidiabetogênico,   efeito   anti-hipertensivo,   modulador   do  sistema  imunológico e  regulador  da  resposta  alérgica, aumento da absorção intestinal de vitaminas e minerais, aumento dos   lactobacilos   intestinais;   coadjuvante   no   tratamento   de   indivíduos obesos, anêmicos e redução da nefrotoxicidade por metais pesados e medicamentos.

A  utilização  da  cianobactéria  Spirulina  na  alimentação  humana  tem    sido    realizada    por    vários    séculos.    Quando    os    espanhóis    conquistaram  o  México,  descobriram  que  os  astecas  coletavam  essa  microalga no lago Texcoco e a consumiam na forma de molho à base de  cereais,  conhecido  como  chimolli  ou  molho  asteca.  Na  África,  a  comunidade  étnica  dos  Kanembous  colhia  a  Spirulina  no  lago  Chad,  a  desidratava  e  moldava  em  tabletes  para  a  venda  no  mercado  local.  Os  Kanembous  também  preparavam  o  dihé,  um  molho  à  base  de  Spirulina,  salsa  e  pimenta,  utilizado  para  acompanhar  preparações  à  base  de  milho,  carnes  e  peixes,  sendo  consumido  em  70%  das  refeições kanembous.

Um estudo conduzido  com  quarenta  voluntários  de  ambos  os  sexos,  de  cinquenta  anos  ou  mais,  que  não  possuíam  histórico de doenças crônicas, evidenciou um aumento constante dos   valores   médios   de   hemoglobina   corpuscular   média   em   indivíduos  de  ambos  os  sexos.  Além  disso,  o  volume  corpuscular  médio   e   a   concentração   de   hemoglobina   corpuscular   média   também   aumentaram   em   participantes   do   sexo   masculino.   As   mulheres   com   mais   idade   pareceram   se   beneficiar   mais   rapidamente  da  suplementação  de  Spirulina.  Os  pacientes  não  faziam  utilização  de  suplemento  férrico  medicamentoso  e  foram  avaliados  no  início  e  após  seis  e  doze  meses  de  tratamento.  O   trabalho   também   avaliou   a   influência   da   suplementação   de   Spirulina   na   função   imunológica,   e   teve   como   conclusão   que  a  Spirulina  pode  melhorar  a  anemia  e  imunossenescência  em  indivíduos  com  mais  idade.  Essas  evidências  apontam  sobre  o  teor  de  minerais  da  Spirulina,  bem como de seus efeitos moduladores sobre a mucosa intestinal, que  podem  favorecer  o  transporte  de  nutrientes  envolvidos  na hematopoiese.

Estudos  têm  avaliado  a  atividade  antioxidante  de  microalgas. Os compostos responsáveis por  essa  atividade  antioxidante  são  os  carotenoides,  tocoferóis,  compostos  fenólicos  e,  mais  recentemente,  as  ficobiliproteínas  aloficocianina, ficocianina e ficoeritrina que são os principais pigmentos das cianobactérias. Já são conhecidos    mecanismos    antioxidantes    exercidos  por  carotenoides,  tocoferóis  e  compostos  fenólicos, e há  três  hipóteses  principais  para  que  as  ficobiliproteínas  exerçam  seu  efeito  protetor.  A  primeira  seria  devido  à  própria  estrutura  química que atuaria neutralizando  as  espécies  reativas  de  oxigênio  e  nitrogênio;  essa  hipótese  tem  sido  demonstrada  tanto  in  vitro,  quanto  in  vivo.  A  segunda   seria   devida   às   propriedades   quelantes   de   minerais,   e   a   terceira   envolveria   o   incremento   do   sistema   enzimático   antioxidante, detectado pelo aumento da atividade detoxificadora da catalase.

Analisando  o  efeito  da  suplementação  oral de Spirulina (4 g/dia por seis semanas) nos parâmetros séricos (lipídios,  glicose,  aminotransferases)  e  na  pressão  sanguínea  de  36   indivíduos   adultos,   observaram   um   efeito   hipolipidêmico,   especialmente para os triacilgliceróis e para o colesterol LDL, mas também  indiretamente  para  o  colesterol  total;  também  ocorreu  redução da pressão sanguínea sistólica e da diastólica.

Ravi et  al.  (2010),  em  seu  trabalho  de  revisão  sobre  as  propriedades  imunomoduladoras  e  antioxidantes  de  Spirulina,  ressaltaram,  entre  outros  efeitos,  a  estimulação  da  produção  de  citocinas  e  anticorpos,  a  promoção  da  atividade  de  macrófagos,  linfócitos  T  e  B,  incluindo  principalmente  as  células  Natural  killers  (NK).   Dados   expostos   pelo   mesmo   trabalho   relataram   que   o   pigmento  ficocianina  exerceu  atividade  imunomodulatória  do  por  meio  de  um  efeito  inibitório  sobre  a  liberação  de  histamina   pelos   mastócitos   durante   a   resposta   alérgica.   Além   disso,  esse  pigmento  também  suprimiu  o  crescimento  de  células  tumorais,  promovendo  a  atividade  das  células  NK  e  induzindo  linfócitos do baço a produzirem o fator de necrose tumoral TNF-α.

Já  foi  sugerido em estudos que  a  ingestão  diária  de  Spirulina  de  6  g/dia  para  um  adulto  seria  caracterizado  como  alto  consumo;  3  g/dia,  consumo  médio  e  3  –  12  g/mês,  baixo  consumo  sendo  a  ingestão  contemporânea  de  1  –  5  g/dia.    Estudos  clínicos  recentes  indicam  que  uma  ingestão  de  cerca  de  10  g/dia  por  seis  meses  não  induziu  efeitos  adversos.

Apesar do exposto, é importante destacar que  uma  dieta  equilibrada   é   precedente   e   essencial   ao   estabelecimento   do   estado    nutricional    adequado.    Nenhum    alimento    pode    ser    considerado como solução isolada para o tratamento e a redução de riscos associados a qualquer doença crônica não transmissível.

Referência bibliográfica

DE OLIVEIRA, Cristiane Alves et al. Potencial nutricional, funcional e terapêutico da cianobactéria spirulina. Revista da Associação Brasileira de Nutrição-RASBRAN, v. 5, n. 1, p. 52-59, 2013.

RAVI  M,  De  SL,  Azharuddin  S,  Paul  SFD.  The  beneficial  effects  of  Spirulina  focusing  on  its  immunomodulatory and antioxidant properties. Nutr and Diet Suppl. 2010;2:73–83.

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